库尔贝把时间都用在临摹罗浮宫博物馆的古典作品上

库尔贝于1819年生于杜省奥南,父亲是个拥有农地和葡萄园的地主。库尔贝1 8岁进入柏桑松皇家学院,由戴维的学生弗拉儒洛授课。1 839年,20岁的他到巴黎定居, 把时间都用在临摹罗浮宫博物馆的古典作品上。为了得到权威性的巴黎年度展览「沙龙」的认同,他创作了各式各样、风格回异的画参加竞赛,却总被拒于门外,直到1 844年,他的作品《带黑狗的自画像》第一次被沙龙接受,在评论家间广获好评。1847年他正式接受订画,为奥南附近教堂画一幅画。同年九月,维吉妮比内生下了他们的爱情结晶, 但他们始终没有结婚。