米勒出生于诺曼底半岛上靠海的农村

米勒出生于诺曼底半岛上靠海的农村,家里从事务农的工作,由于当时土壤贫瘠,家中人口众多,少年的米勒必须参与极为艰苦的农事。18岁才有机会开始学习绘画,2 0岁才到巴黎求发展。虽然米勒师承过不少画家,但真正对他产生影响的是罗浮宫的收藏品,特别是米开朗基罗、普桑等人的作品。1840年代末期,他为躲避当时巴黎的动乱,全家移居在巴黎附近的巴比松村,直到去世,他始终生活在底层农民之中。由于长期在户外写生,因此他所居住的巴比松的田野、风光都被他纳入图中。一般来说,浪漫时期的风景,都是一种不真实的理想形态。英雄式的风景和历史风景画,都是为伟大崇高的人物构图找寻一些真实的自然景致入画。米勒笔下的人物则打破神话和传说,画的是平常人直接参与日常生活和自然融合在一起的景像。